美国奇葩大学:就读四年需跨越全球7个城市

2019-09-22 23:28 来源:未知

有这样一所美国大学,在大学四年间,学生将在全球7个城市学习生活;有这样一所美国大学,招收学生的第一年录取比例就低至2.8%,被认为“比哈佛还难进”;有这样一所美国大学,所有课程都通过该校独有的线上平台进行……今年9月1日,这所名叫Minerva的美国大学将正式迎来其首批学生—来自14个国家的32名学生,其中7名来自中国。

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11664858.com 2Minerva大学课程第一年在学校总部旧金山完成,图为旧金山总部生活区

这所非传统、实验性十足,乃至被认为具有颠覆性的大学尚未正式开学,便引来全球诸多媒体的关注。将城市作为校园能否替代传统意义上的大学校园?网上教学能否代替师生在同一个空间的互动?Min-erva会就此引发一场教育革命,或只会是昙花一现?

  棕褐色木盒正面,黑色字体刻着“CURIOSITY”(英文:好奇心)。

日前,Minerva大学亚太区执行总裁罗凯(KennRoss)接受了晨报记者的专访。不过,要回答这些问题,除了对这所学校有所了解与认识,恐怕还需要等到学校正式运作以后才能解答。

  盒子里装有一部iPad,打开后,会播放一段专门录制的视频。第一次连上WIFI时,5分钟内有一个名叫Ben Nelson的美国男人,会跟你通过网络进行Face Time交流。

城市大学

  上述一切,并非苹果公司最新推出的营销策略,而是一所美国初创大学的录取通知书。今年9月份,全球14个国家的29名学生来到美国加州旧金山,成为这所2012年创设的新型大学的首批学生。

不在校园设施上浪费成本

  这所学校名叫Minerva大学,从诞生之日起就带着迥异于传统美国大学的特征。单从学校选取的名字就可见一斑:Minerva,古罗马神话中的智慧女神,希腊名就是更为大众所熟知的雅典娜(Athena)。

与传统的大学一样,Minerva 大学学制也是四年制本科,分为8个学期,不同的是,Minerva大学的校园概念是“四年时间,7个城市”—第一年,学生会在学校总部旧金山学习,其余三年的6个学期,则将在全球其他6个城市度过。

  在2012年,创始人Stephen Kosslyn博士(哈佛大学前社会科学系主任、斯坦福大学行为科学研究中心主任)给这所大学定名为Minerva大学,凸显出举办者的野心。

美国的旧金山、阿根廷的布宜诺斯艾利斯、德国的柏林、印度的孟买、中国的香港、英国的伦敦和美国的纽约,这些就是Minerva大学“先锋班”32名同学将在大学四年间所要生活的城市。

  而曾经参与到这所大学筹建的,有美国高等教育领域中很多响当当的大人物,如哈佛前校长Larry Summers,沃顿商学院[微博]11664858.com,前院长Patrick Harker,美国教育研究协会前任会长、斯坦福教育学院终身教授Lee Shulman,著名教育心理学家、哈佛社会学院前院长Stephen Kosslyn等。

在接受晨报记者采访时,Minerva大学亚太区执行总裁罗凯将旧金山视为学校的“总部”,谈到其他城市时则用“分校”,不过这些“分校”除了学校为学生提供的宿舍,并没有像传统大学一样,拥有自己的图书馆、体育场等设施。

  他们聚集在一起,重新思考大学教育在当下社会中所扮演的角色,并把自己多年来对美国高等教育的反思纳入到新学校的各项建设中,包括课程设计、新的全球化体验以及在线与线下教育方式相结合。

这样的校园设置对于学生来说,会否缺少应该有的学习资源,乃至缺少一所大学该有的气氛?

  他们的目标,是要为“全球未来的领袖和创新者们提供非同一般的文理科教育”。

对于这一疑问,罗凯称:“对于我们来说,这些国际大都市本身就有诸多可利用的资源,比如都有一流的图书馆,至于实验室,我们会和当地高校、研究所或公司的实验室合作,为学生提供一流的实验场所。已经有太多钱花在与学生所得没有关系的支出上—比如奢侈的校园、体育设施等,而对实际的教育却关注太少。”

  四年七城,校园搬到世界各地

因为不用在“奢华的校园上浪费太多成本”,相比美国诸多顶尖大学4-5万美元一年的学费,Minerva的学费并不算高,目前定为每年1万美元。

  “我们收到2474份申请,其中100多名是常青藤的在读大学生。最终只录取68人,录取率仅2.8%,比哈佛的6%还低。”Minerva大中华区执行总裁罗凯(Kenn Ross)说。

各地游学

  是什么吸引了来自全球的众多有着优异表现的学生来申请这所刚刚创办的大学呢?

接触社会,体验式教育罗凯告诉晨报记者,学校之所以让学生在全球各大城市学习、生活,也是因为Minerva并不推崇象牙塔生活,我们认为体验式的教育非常重要,学生应该多多接触社会,而不是脱离实际地学习,如此才能达到我们教育学生的目标—成为“有影响力的世界公民”。

  “我很喜欢这种能够成为真正世界公民的学习经历。”19岁的北京女孩李一格说,她是今年Minerva大学在中国录取的一名新生。在谈及当初为何想要申报这所学校时,“全球化”是这个年轻人经常提及的词语。

  相对于其他大学而言,Minerva大学的全球化步伐走得更为彻底,他们把校园都搬到了世界各地。

  这所学校的创办者认为,如果把学生连续四年都关在马萨诸塞州的剑桥镇或者康涅狄格州的纽黑文村然后告诉他们世界上在发生什么,或许并不是真正培养全球化人才的最好方式。因此,根据Minerva大学的规划,这里的学生在四年里的每个学期都会去到世界上一个不同的城市生活和学习,包括美国旧金山(第一年)、印度孟买、巴西里约热内卢、中国香港、澳大利亚悉尼、英国伦敦和南非开普敦等等。他们会以班级为单位住在那个城市,整个城市就是他们的校区。

  为此,学校设定的远景目标是:学生融入当地的文化,掌握当地的语言,并充分利用这个国家和城市的社会特点进行实践性的活动。四年后,他们将建立一个真正的全球关系网络和对于这个世界的理解。

  校方将这种大胆的学习方式名为——沉浸式的全球化体验(Global Immersion)。

  无疑,对于一个对世界充满憧憬的年轻人来说,四年七城,这种炫目的游学经历,远比呆在一个被称为象牙塔的校园里更具天然的吸引力。

  包括李一格在内的29名2014年新生,被Minerva大学称作“先锋班”,他们有着更为炫目的大学生涯:在美国旧金山读完第一年核心课程,然后休学一年,GAP YEAR,作为Minerva大学的全球特使周游列国,或者选择自己更为喜欢的实习生活。此后,将分别在阿根廷布宜诺斯艾利斯和德国柏林、印度孟买和中国香港,以及英国伦敦和美国纽约度过。2019年,他们将与2015年入学的Minerva大学首个正式班的同学一起毕业。

  “对我而言,这是Minerva最初吸引我的一点。”另一位来自中国的学生吕晓宁在他的社交媒体中写道,“有时候我甚至在想,你在读Minerva,但读的更加是这些城市和这些城市背后蕴含的不同文化。”

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